Многие люди сегодня рассматривают церковь только как здание. Но это не соответствует библейскому пониманию церкви. Слово «церковь» происходит от греческого слова «экклезиа», определяемого как «собрание» или «созванные». Основное значение церкви – это не здание, а люди.

и Я говорю тебе: ты - Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее; и дам тебе ключи Царства Небесного: и что свяжешь на земле, то будет связано на небесах, и что разрешишь на земле, то будет разрешено на небесах.

Евангелие от Матфея 16:18-19

Слово "церковь" встречается в Новом Завете более 60 раз. Оно означает просто "созванные". Считается, что корни этого понятия - в форме правления в древней Греции. Каждое поселение или город имело своих представителей в общегосударственном правлении. Когда намечалась общая встреча, эти представители созывались для совместного решения вопросов и называлось это собрание "екклезия", оно  не имело религиозного значения. Как, впрочем, и другие религиозные термины: пресвитер - старейшина, епископ - наблюдатель.

1. Всемирная церковь состоит из людей, которые имеют личные отношения с Иисусом Христом. Текст в 1 Коринфянам 12:13 гласит: "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом. Тело же не из одного члена, но из многих". Мы видим, что каждый верующий является частью Тела Христа. Истинная церковь Бога – не конкретное церковное сооружение или деноминация; всемирная церковь Божья – это все те, кто получил спасение через веру в Иисуса Христа.

2. Поместная церковь, описанная в Послании Галатам 1:1-2: "Павел Апостол… и все находящиеся со мною братия – церквам Галатийским". Тут мы видим, что в провинции Галатии было много церквей – это мы и называем поместными церквями. Баптистская, лютеранская, католическая церковь и др. не являются церквями во всемирном значении, а скорее поместными церквями. Всемирная церковь состоит из тех, кто поверил во Христа как своего Спасителя. Этим членам всемирной церкви следует искать братские отношения и наставление в поместных церквях.

Итак, церковь не является зданием или деноминацией. Согласно Библии, церковь – это Тело Христа, т.е. все те, кто поверил в Иисуса Христа как Спасителя (Иоанн 3:16; 1 Коринфянам 12:13). Члены всемирной церкви (Тела Христа) находятся в поместных церквях.